Da Wired.it :

Una delle ragioni del gusto stridente di questa varietà è che i chicchi di Liberica tendono ad avere una forma strana, con estremità appuntite che possono bruciare facilmente durante la tostatura. Una tostatura delicata e più leggera può però far emergere un lato diverso del chicco, sostiene Motley, che ordina i suoi chicchi da un coltivatore delle Filippine e li tosta in una tostatrice da tre chilogrammi a Londra. Molti dei suoi clienti sono sorpresi quando provano la Liberica per la prima volta. Preparata nel modo giusto, la varietà può produrre un caffè molto più delicato di quanto la sua storia suggerisca.

Davis è particolarmente entusiasta della varietà Excelsa della Liberica. Il chicco di caffè è in realtà il seme di un piccolo frutto simile a una ciliegia che cresce sulle piante di caffè. Meno polpa che circonda il seme, più facile è la raccolta e la lavorazione dei frutti. Le piante di Liberica, tra cui l’Excelsa, sono anche più resistenti all’innalzamento delle temperature.

Oltre a essere gradevole per i consumatori, avere più specie di caffè tra cui scegliere potrebbe rivelarsi fondamentale per tutelare il sostentamento di chi coltiva caffè per vivere. Il caffè rappresenta un quarto delle esportazioni totali dell’Etiopia, dove però una quota compresa tra il 39 e il 59 per cento delle attuale aree adibite alla coltivazione potrebbe diventare inadatta a far crescere il caffè a causa del surriscaldamento del pianeta. Con l’innalzamento delle temperature in altre regioni produttrici di caffè, la necessità di coltivare una pianta più resistente alle alte temperature diventerà ancora più pressante. 

La storia è costellata di esempi in cui l’eccessiva dipendenza da un’unica coltura porta al disastro. Prima degli anni Cinquanta, la maggior parte delle banane esportate apparteneva a una varietà più grande e più dolce di quella attuale, chiamata Gros Michel, che fu spazzata via da un’infezione fungina. L’innalzamento delle temperature potrebbe rendere un maggior numero di regioni produttrici di caffè suscettibili alla malattia della ruggine delle piante, l’infezione che ha scatenato l’ascesa della Liberica più di un secolo fa.

Tuttavia, il futuro delle piante di caffè potrebbe anche non essere così a rischio. All’interno delle due principali varietà di caffè, ne esistono centinaia con sapori e qualità distinte. E ci sono altri chicchi, come quelli della Coffea stenophylla (nota anche come caffè dell’altopiano della Sierra Leone), che potrebbero essere coltivati in luoghi non più adatti all’Arabica. “Bisogna essere in grado di produrre caffè in un clima che cambia e si riscalda“, ribadisce Davis. Se la storia del caffè ci insegna qualcosa, è le cose possono davvero cambiare quando l’alternativa è la scomparsa del caffè. Forse è davvero arrivato il momento della Liberica.

Questo articolo è comparso originariamente su Wired UK.



[Fonte Wired.it]