NASA Perseverance: individuato il sito dove depositare i campioni per Mars Sample Return

da Hardware Upgrade :

Dopo le novit su NASA Curiosity (che ha raggiunto un nuovo sito interessante) si torna a parlare dell’altro rover statunitense, NASA Perseverance. La sua missione sta progredendo come previsto e mentre continua la raccolta e l’analisi dei campioni si guarda anche al futuro. Infatti, come sappiamo, la missione Mars 2020 prevede una prima fase di raccolta dei campioni mentre nei prossimi anni ci sar anche Mars Sample Return.

Quest’ultima si prefigge di riportare sul nostro Pianeta dei campioni di suolo e atmosfera marziani che potranno essere studiati con i pi sofisticati strumenti a disposizione dell’umanit (e migliori di quelli del rover stesso). Se non verranno battute sul tempo dalla Cina con la missione Tianwen-3, ESA e NASA saranno le prime agenzie a riportare sul dei campioni da un altro pianeta mentre fino a questo momento abbiamo riportato “solo” campioni dalla Luna e da asteroidi. Proprio per quanto riguarda Mars Sample Return sono state annunciate le ultime novit in questi giorni.

NASA Perseverance e i campioni per Mars Sample Return

Come scritto a luglio, le due agenzie hanno cambiato la strategia operativa per Mars Sample Return e questo significa che non sar costruito un nuovo rover per il recupero dei campioni ma piuttosto una coppia di droni simili a NASA Ingenuity mentre lo stesso NASA Perseverance avr un ruolo pi centrale anche in questa fase.

nasa perseverance

NASA e ESA si sono accordate per creare il primo sito (o cache) di deposito di parte dei campioni raccolti finora dal rover marziano. Si tratta di un momento importante perch sar necessario riuscire a ritrovarli tra alcuni anni nonostante le possibili tempeste di polvere che si scatenano su Marte, soprattutto nel periodo invernale.

nasa perseverance

La zona individuata quella di Three Forks che si trova alla base dell’antico delta del fiume che riempiva il cratere Jezero. Qui verranno depositati met dei campioni raccolti dal rover mentre l’altra met rester all’interno del rover stesso. Si tratta di una strategia che consente di avere il doppio delle possibilit di riuscita (i campioni sono raccolti dalle medesime rocce). In particolare il deposito di Three Forks sar il “piano di backup” mentre quello principale prevede che NASA Perseverance consegni direttamente i campioni al lander con il razzo per il lancio in orbita.

Thomas Zurbuchen (amministratore associato della NASA) ha dichiarato “mai prima d’ora un prelievo scientificamente curato di campioni provenienti da un altro pianeta stata raccolto e collocato per il ritorno sulla Terra. NASA e ESA hanno esaminato il sito proposto e i campioni di Marte che verranno distribuiti in questo sito al pi presto il mese prossimo. Quando quella prima provetta sar posizionata sulla superficie, sar un momento storico per l’esplorazione spaziale”.

nasa

Attualmente il rover ha raccolto campioni da 14 rocce, un campione di atmosfera e utilizzato tre provette per rilevare la potenziale contaminazione terrestre dei campioni. Come precisato per da Ken Farley (della Caltech), lasciare i campioni sul suolo marziano non segner la fine delle operazioni di Perseverance, anzi. Il rover continuer a raccogliere campioni in futuro e si diriger verso la sommit del delta, dove sembra ci sia un’area geologicamente interessante.

nasa

Per quanto riguarda invece Mars Sample Return, dall’inizio di ottobre 2022 iniziata la nuova fase per il completamento della missione. In particolare gli ingegneri e gli scienziati si concentreranno sulla parte di sviluppo e prototipazione delle componenti che saranno impiegate, ci sar la valutazione del software e dell’hardware e infine le strategie di riduzione del rischio.

La missione si dovrebbe concludere nel 2033 quando i campioni arriveranno sulla Terra. L’ESA avr il compito di sviluppare il braccio robotico che sar posizionato sul lander e che prelever i campioni da Perseverance per posizionarli nel razzo e l’orbiter che catturer il razzo in orbita. Come spiegato dall’agenzia, l’orbiter di Mars Sample Return sar il pi grande che sar in orbita intorno a Marte con una lunghezza di 38 metri (compresi i pannelli solari) e un’altezza di 7,5 metri.


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