Trovata, forse, la causa del cambiamento di luminosità della stella Betelgeuse

da Hardware Upgrade :

Betelgeuse una delle stelle pi note e pi semplici da individuare nel nostro cielo. Tra la la fine del 2019 e l’inizio del 2020 questo oggetto celeste ha subito una variazione di luminosit significativa sulla quale gli scienziati si sono interrogati a lungo. Questo perch la stella si trova in uno stato della sua vita, quello di supergigante, che potrebbe portare a formare una supernova (uno spettacolo sia dal punto di vista scientifico ma anche per i semplici curiosi).

betelgeuse luminosit

Da quell’evento, la situazione tornata via via alla normalit e ora siamo a circa il 95% della sua luminosit standard. Ma ovviamente capire le cause che hanno portato a questa variazione era importante per conoscere sia l’evoluzione stellare di questa stella in particolare ma anche di stelle similari. Alcune ipotesi sono state avanzate nel corso dei mesi e nel 2020 si pensato a un’espulsione di materia stellare e nel 2021 si continuato su questa strada dando “la colpa” alla presenza di polvere. In questi giorni sono emerse ulteriori informazioni sulla motivazione del cambio di luminosit della stella.

Betelgeuse e il cambio di luminosit, una possibile spiegazione

Grazie alle osservazioni di telescopi come Hubble (e non solo) stato possibile eseguire delle misurazioni precise del fenomeno. La supergigante rossa avrebbe subito una colossale esplosione osservata nel 2019 perdendo una parte della sua superficie che stata espulsa nello Spazio circostante e causando cos anche la variazione di luminosit.

Per capire le dimensioni del fenomeno che ha coinvolto Betelgeuse basti pensare che il fenomeno delle espulsioni di massa coronale (Coronal Mass Ejection o CME) avviene anche per il Sole, ma che quello della supergigante rossa era 400 miliardi di volte pi grande. Un fenomeno veramente impressionante e mai registrato prima.

betelgeuse

Questo comportamento della stella ha avuto conseguenze nel corso dei mesi ed una caratteristica delle stelle che sono nella fase terminale della vita. Questo per non significa necessariamente che Betelgeuse sia effettivamente vicina all’esplosione finale.

Andrea Dupree (del Center for Astrophysics Harvard e Smithsonian) ha dichiarato “non abbiamo mai visto un’enorme espulsione di massa dalla superficie di una stella. Rimane qualcosa che non comprendiamo completamente. un fenomeno totalmente nuovo che possiamo osservare direttamente e risolvere i dettagli della superficie con Hubble. Stiamo osservando un’evoluzione stellare in tempo reale”.

La causa dell’esplosione non ancora nota. L’ipotesi che un pennacchio convettivo sia arrivato dalle profondit di Betelgeuse causando una serie di fenomeni che hanno poi portato all’espulsione di una grande parte della fotosfera e riducendo la sua temperatura superficiale in quel punto. Il materiale espulso poi diventato polvere che ha oscurato la stella rispetto alla nostra vista. Un altro cambiamento prodotto dall’evento la frequenza della pulsazione di 400 giorni che ora scomparsa (forse solo temporaneamente). Cosa ci riserver il futuro della supergigante rossa? Difficile dirlo. La speranza di molti riuscire a vivere abbastanza per vedere la supernova con i propri occhi.

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